番茄祖先或来自南极洲

2017-01-10 14:13

  三明治里的番茄,其历史可以追溯到5000多万年前在南极洲附近进化的一种植物。近日,相关论文发表于美国《科学》杂志。
  在南美洲最南部巴塔哥尼亚地区具有5220万年历史的石头中,研究人员发现了两块压缩的化石,它展示了具有扁平轮廓的古灯笼果。这种果实类似现代茄科或茄科成员,其中包括番茄、土豆、青椒、茄子、烟草。
  但这些化石看上去像是两个独特的茄亲戚:地樱桃和树番茄,也很像中国的姑娘果(同样是茄科酸浆属的植物),它们的果实都被包裹在纸一样的壳里。化石能明显显现其皮纹的纹理,科学家甚至能识别出被压紧的浆果残余物在石化形成过程中转变成了煤炭。科学家将这种植物命名为Physalis infinemundi。
  研究显示,在这种酸浆植物兴盛时,在古冈瓦那大陆的最后分离阶段,南美洲可能非常接近南极洲和大洋洲。而化石的发现地点阿根廷的Laguna del hunco,虽然十分干旱荒凉,但在始新世(5600万年前至3390万年前),该地区靠近一个火山口湖岸边,气候属于热带性气候。基于当地的湖边环境,研究人员猜测,这种植物的膨胀外壳,可以作为浮游设备。

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